Comida callejera, la gastronomía más auténtica de las ciudades. Los food trucks son moda y nos acercan a las culturas de otros países a través de sus platos. En esta entrega: las arepas venezolanas.

Maryeli Perozo nos abre las puertas de sus casa; rápido y con apuro nos hace pasar al living para luego entrar a la cocina, abrir el horno y ver las arepas que se están cocinando. De baja estatura, ojos negros, pelo enrulado y con un acento especial cuenta «soy de Venezuela, hace diez años que el trabajo en una petrolera nos trajo a vivir a Mendoza junto a mi marido. Ya instalados, a los pocos meses por cuestiones familiares decidí tomarme un tiempo laboral y dedicarme a mi primer hijo porque era muy chiquito». En esos días, donde el tiempo era su mayor aliado, decidió que su pasión por la gastronomía la llevara a iniciarse por la alta cocina, «vi la oportunidad de hacerlo formalmente y me puse a estudiar en el IGA», pero nunca pensó que eso crecería sin medidas.

Las arepas ya están en su punto «crocante por fuera, esponjosas por dentro». Arriba, en la mesada hay una cantidad de rellenos listos. Carne mechada, salsa criolla, verduras salteadas, pollo desmechado con trozos de palta, queso rallado, y algunos ingredientes más se ven en la escena. Todos ellos son los protagonistas que hacen parte de “El Budare”, el primer food truck de «comida urbana» venezolana que se ve en los eventos de Mendoza.

¿Qué son las arepas?

Es una especie de tortita redonda que se prepara con harina de maíz, agua y sal, se cocinan en los budares (una plancha sin bordes). En Venezuela casi siempre se comen rellenas, se sirven frías o calientes y se come como una opción salada (hay muy pocas dulces). La diferencia con las arepas de otros países es que la nuestra la combinamos con infinitas opciones y algunas ya tienen nombre; por ejemplo: Dominó (con porotos negros y queso), Pabellón (carne mechada, plátano frito, porotos y queso), Reina Pepiada (con pollo desmechado y palta), y muchisimas mas. Nosotros en el food truck vamos variando. 

En Venezuela es muy popular que la gente coma en la calle, «sobretodo en Caracas». Hay muchos puestitos o carritos que ofrecen comida rápida como arepas, cachapas, tequeños, perros calientes, patacones, pinchos, empanadas, entre otras…Pero el plato principal es la arepa llamada «Pabellón, que viene con carne mechada, plátano frito, porotos y queso». Por esto el food truck de Maryeli hace honor a esta deliciosa comida urbana.

¿Cómo surge esta iniciativa?

Luego de estudiar cocina, y con la ayuda de mi mamá, que también había venido por trabajo, nos pusimos a hacer catering – de todo tipo de comidas – para eventos privados. Estuvimos unos años haciendo eso. Nosotros pertenecemos a un grupo de facebook que se llama Venezolanos en Mendoza; allí un señor escribió si a alguno le gustaría cocinar para un evento de colectividades en la provincia. Yo me ofrecí para representar a mi país y así comenzó todo. Nació “El Budare”, un carrito de comida callejera.

Otras comidas rápidas que se pueden disfrutar en el food truck son los tequeños – un entremés que es como un dedito de queso – y las cachapas – una especie de panqueque de maíz – rellenos con carne y queso. «A veces introducimos los patacones, que los presentamos como si fuera un sándwiches con rellenos.» Pero no todo es comida en la vida de los venezolanos, las bebidas que ofrecen son dos bien populares, el papelón con limón, «bien frío» – es una limonada preparada con melaza de caña de azúcar – y un cóctel llamado “Guarapita” a base de ron con frutas, «lo preparamos con ron blanco que se llama Santa Teresa, el mejor.»

En El Budare no van a encontrar ningún ingrediente especial, solo van a aventurarse a probar diferentes combinaciones de sabores, nuevas formas de comer algo que antes no han comido. Y como dice el dicho «la vida es como una arepa: sabe a lo que uno la rellene».

¿Querés saber por dónde se estaciona este food truck? Entrá a su instagram: El Budare – Venezuelan & Latin Urban Food / Mail: [email protected]